Ein wiederauflebendes Russland hat Asien im Visier

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Moskau gewinnt viel von dem zurück, was es in Asien verloren hat, ein neues Streben nach Macht, das offen auf die USA abzielt, während es vorsichtig in Chinas Position und Interessen eingreift.

Als in Vietnam und Russland ein neuer interparlamentarischer Kooperationsausschuss eingesetzt wurde, wurde im Dezember ein Abkommen abgeschlossen als und der russische Vorsitzende der Staatsduma, Vyacheslav Viktorovich Volodin, Hanoi besuchte, knüpfte man an die Kameradschaft, an ihre alten Beziehungen im Kalten Krieg, an.

Das Abkommen unterstreicht die jüngste Belebung der bilateralen Zusammenarbeit, die sich auf Handel, Investitionen und Energie erstreckt. Während Russland Dollar für Dollar nicht mit China, Südkorea oder Japan um den wirtschaftlichen Einfluss in Vietnam konkurrieren kann, sind seine militärischen Beziehungen zu Hanoi immer noch unübertroffen.

Laut der russischen offiziellen Nachrichtenagentur TASS hat Vietnam im vergangenen September Aufträge für verschiedene russische Waffen- und Militärdienste im Wert von mehr als einer Milliarde US-Dollar erteilt. Vietnam hatte zuvor sechs in Russland gebaute U-Boote der Kilo-Klasse erworben, das letzte, welches im Januar 2018 geliefert wurde, gehörte zu einem 2-Milliarden-Dollar-Deal, einem der größten Deals Russlands.

Fast drei Jahrzehnte nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion und dem Ende der kommunistischen Herrschaft in Moskau ist das wiederauferstandene Russland wieder in Asien und bietet Waffenverkäufe, Waffenberatung und militärische Zusammenarbeit an.

Dass Russland seinen Blick auf Asien neu gestaltet hat, ist kein Zufall. Die ehemalige Sowjetunion hatte in der Region großen Einfluss, bis sie auseinander brach und ihr Hauptbestandteil Russland mit den Turbulenzen im Inland und seiner chaotischen, fehlgemanageden Wirtschaft beschäftigt war.

Russlands Rückkehr nach Asien kommt zu einer Zeit, in der China die vorherrschende Macht in der Region ist. Dies erschwert den Ehrgeiz Russlands in einer Ordnung nach dem Kalten Krieg, in der keine klaren Linien gezogen wurden.

China und Russland haben ein gemeinsames Interesse daran, die strategische Macht der USA in der Region zu kontrollieren und einzudämmen. Das war im September in vollem Umfang zu sehen, als Russland seine größte militärische Übung seit Jahrzehnten in der fernöstlichen Region des Landes durchführte.

Die Übungen, bekannt als Vostok 2018, umfassten 300.000 Soldaten, darunter 3.200 chinesische Soldaten. Russland und China sind seit der Spaltung zwischen China und der Sowjetunion Anfang der 1960er Jahre und dem darauffolgenden Konkurrenzkampf um die kommunistischen Staaten und den revolutionären Bewegungen in der Region zurückgekehrt. Die beiden Seiten führten 1969 sogar einen kurzen Grenzkrieg, nicht weit von dem Gebiet, in dem die gemeinsame Übung im vergangenen Jahr stattfand.

Bezeichnenderweise hat Russland seine Verteidigungskooperation aus der Zeit des Kalten Krieges mit Vietnam aufrechterhalten. Dies ist der jüngste Verkauf von U-Booten, die die Fähigkeit Vietnams, China im umkämpften Südchinesischen Meer zu bekämpfen, gestärkt haben.

Zur gleichen Zeit exportiert Russland hoch entwickelte militärische Ausrüstung sowohl nach China als auch nach Indien, wohl die beiden wichtigsten strategischen Rivalen der Region. Im Oktober flog der russische Präsident Wladimir Putin nach Neu-Delhi, um einen Vertrag im Wert von mehr als fünf Milliarden US-Dollar für das in Russland hergestellte Raketenabwehrsystem S-400 zu unterzeichnen, das laut Analysten angebliche Bedrohungen aus China abwehren soll.

Im Jahr 2017 waren China und Indien in der Nähe ihrer Grenze mit Bhutan in eine monatelange Auseinandersetzung verwickelt. Indische Truppen zogen vor, um chinesische Soldaten daran zu hindern, eine Straße durch ein umstrittenes Gebiet zu bauen. Zur gleichen Zeit, auch 2017, verkaufte Russland Waffen im Wert von rund 15 Milliarden US-Dollar nach China, darunter Kampfjets und Boden-Luft-Raketen.

Stephen Blank, ein leitender Mitarbeiter des American Foreign Policy Council in Washington, schrieb in einem Memo über das Paradoxon der von Russland behaupteten Unterstützung der chinesischen Interessen, während man gleichzeitig die potenziellen Gegner Chinas in der Region bewaffnet und unterstützt.

Blank schrieb in dem Memo, dass die wechselseitige Diplomatie Teil der Absicherungsstrategie Russlands gegen China sei, die „Unterstützung mit sichtbarem, aber diskretem Widerstand gegen übermäßige chinesische Behauptungen in den südlichen und ostchinesischen Meeren“ kombiniere. Gleichzeitig argumentierte Blank, vielleicht sieht die russische Unterstützung Chinas vor allem gegen den Druck der USA auf China und globale Themen wie Syrien als Gegenleistung für chinesische Investitionen, zumal andere Quellen ausländischer Gelder zurückgeblieben sind.

Andere Analysten glauben, dass Russland kein neues bipolares globales System will, das dieses Mal von den USA und China dominiert wird, es würde eine multipolare Weltordnung vorziehen, in der es eine ausgleichende Macht hat und eine Rolle als Global Player behält.

Der wirtschaftliche Aspekt der wiederbelebten russischen Interessen in Asien sollte nicht übersehen werden. Russland sucht aktiv nach neuen Märkten für seine Waffen, die nach Rohöl, Erdölprodukten und Erdgas lukrativsten Exportartikel.

Laut dem Internationalen Friedensforschungsinstitut in Stockholm (SIPRI) beherrschen US-Unternehmen nach wie vor die Top-100-Waffenexporteure der Welt. Im Jahr 2017 rückten russische Konkurrenten auf den zweiten Platz vor, eine Position, die Großbritannien seit 2002 besetzt hatte.

Die US-amerikanischen Waffenverkäufe stiegen 2017 um 2,0 Prozent auf 226,6 Milliarden US-Dollar, was 57 Prozent der gesamten weltweiten Waffenverkäufe der Top-100-Waffen ausmachte, während russische Unternehmen um 8,5 Prozent auf 3,7 Milliarden US-Dollar zulegten, oder 9,5 Prozent der Top 100, wie die am 10. Dezember veröffentlichten SIPRI-Daten gezeigt haben.

Obwohl die USA mit Abstand der größte Waffenexporteur der Welt sind, waren die strengen US-Politiken oft ein Segen für die russischen Exporteure. Dies ist insbesondere in Indonesien der Fall, ein Land, das die USA nun als Verbündeten suchen, um Chinas schnellen regionalen Aufstieg auszugleichen.

Die USA erließen 1991 Beschränkungen für den Verkauf von Waffen an Indonesien, als ihre Soldaten das Feuer auf eine Demonstration für die Unabhängigkeit in Osttimor eröffneten. 1999 haben die USA und die Europäische Union vollständige Waffenembargos gegen Indonesien verhängt, nachdem es in Osttimor eine blutige militärische Intervention durchgeführt hatte, um zu verhindern, dass es nach einem von der UNO beaufsichtigten Referendum in die Unabhängigkeit entlassen wurde.

Bezeichnenderweise war das Embargo auf Grund von den USA gelieferten indonesischen Flugzeugen wegen Einschränkungen beim Verkauf von Ersatzteilen begründet.

Russland hat die Lücke glücklich geschlossen, indem es seit November 1992 Waffen im Wert von mehr als 2,5 Milliarden US-Dollar nach Indonesien lieferte. Zu den Verkäufen gehörten gepanzerte Personaltransporter, Infanterie-Kampffahrzeuge, Kalaschnikow-Sturmgewehre, Kampfflugzeuge, Kampfhubschrauber und andere russische Militärartikel, vermeldeten russische Medien.

Das US-Waffenembargo wurde schließlich am 1. Januar 2006 aufgehoben, aber die russischen Waffen strömen weiterhin ungehindert nach Indonesien.

Myanmar ist ein weiteres Land, das westlichen Waffenembargos ausgesetzt war und ist, wo russische Waffen die Lücke geschlossen haben.

Russland hat 14 MiG-29-Düsenjäger, mindestens neun Mi-35-Kampfhubschrauber und 12 Mi-17-Transporthubschrauber nach Myanmar verkauft. Im Januar 2018 kündigte Russland Pläne an, sechs Su-30-Kampfflugzeuge an Myanmar zu verkaufen.

Auf den Flugplätzen von Myanmar wurden russische Militärlehrer entdeckt, vermutlich um den Einsatz und die Wartung der in Russland hergestellten Hubschrauber zu unterstützen. Eine solche Ausbildung ist nicht neu: Viele Soldaten und Wissenschaftler aus Myanmar haben seit Anfang der 1990er Jahre in Russland studiert.

Aber die Beziehungen zwischen Myanmar und Russland sind über Waffen und Ausbildung hinaus gewachsen. Myanmar importiert in Russland hergestellte Maschinen, Industrieanlagen, Fahrzeuge, chemische Erzeugnisse und Metalle, während es Reis und Textilien nach Russland exportiert.

„Wir betrachten Myanmar als einen strategischen Partner Russlands in Südostasien und im asiatisch-pazifischen Raum“, sagte der russische Verteidigungsminister Sergei Shoigu während eines Treffens mit dem Oberbefehlshaber von Myanmar, Oberbefehlshaber General Min Aung Hlaing, am Rande des militärisch-technischen Armee-Forum im August 2018 in Rostow, Russland.

Dies schließt auch die Abschirmung von Myanmar vor westlichen Versuchen ein, im Sicherheitsrat der Vereinten Nationen Menschenrechtsverletzungen zu verurteilen, die von den Sicherheitskräften des Landes in Gebieten mit ethnischer Minderheit begangen werden, insbesondere gegen muslimische Rohingya im Rakhine-Bundesstaat.

Als das US-Außenministerium im vergangenen Januar Russland kritisierte, seine militärische Zusammenarbeit mit Myanmar auszuweiten, gab die russische Botschaft in Yangon eine Erklärung ab, in der sie „die Nichteinmischung in die inneren Angelegenheiten des Landes zugesagt“.

Zur gleichen Zeit schlug die Botschaft gegen die USA aus: „In diesem Zusammenhang möchten wir daran erinnern, dass die Menschen in Südostasien die Opfer und die Zerstörung, die US-Waffen während zahlreicher neuer Kriege in der Region angerichtet haben, kaum vergessen haben.“

Die USA mögen von solchen Rhetorik unbeeindruckt sein, aber sie können die negativen Auswirkungen ihrer Sanktionspolitik spüren. Maßnahmen zur Bestrafung menschenrechtsverletzender Regime haben oft Länder in die Knie gezwungen, die sonst als Verbündete gelten sollten.

Im August 2017 hat Washington ein neues Gesetz verabschiedet, das als „Counterers Americas Adversaries Through Sanctions Act“ (CAATSA) bekannt ist. Dieses Gesetz zielt darauf ab, Rüstungsexporte aus Russland, dem Iran und Nordkorea einzudämmen und Unternehmen zu bestrafen, die mit diesen Ländern „bedeutende“ Geschäfte abschließen.

Kurz nachdem Indien im letzten Jahr einen Raketenabwehrvertrag mit Russland unterzeichnet hatte, sah sich Washington gezwungen, eine Erklärung abzugeben, dass CAATSA-Sanktionen gegen Russland nicht die militärischen Fähigkeiten seiner „Verbündeten und Partner“ schädigen wollten.

Ein Sprecher der US-Botschaft in New Delhi sagte, Sanktionen gegen Indien könnten „aufgehoben“ werden, und Maßnahmen würden „auf Basis von Transaktion zu Transaktion betrachtet“.

Indien ist möglicherweise nicht das einzige Land, das für solche US-Verzichtserklärungen in Bezug auf russische Waffenverkäufe in Betracht kommt. Kaum vorstellbar, dass die USA beispielsweise Waffenverkäufe an Vietnam, einen Hauptgegner Chinas im Südchinesischen Meer, blockieren würden.

Wenn China der Gegner ist, können Verzichtserklärungen folgen, geht das Argument in internationale Verteidigungskreise. Und es ist noch immer unklar, was „signifikant“ im Zusammenhang mit dem neuen Sanktionsregime bedeutet.

Die einzige bisher im Rahmen von CAATSA ergriffene Maßnahme war im September vergangenen Jahres, als die chinesische Abteilung für Ausrüstungsentwicklung der Zentralen Militärkommission des Landes und sein Direktor Li Shangfu sanktioniert wurden.

Die Verletzung: ihre Beteiligung an der Verlegung von Si-35-Kampfflugzeugen und Ausrüstungen im Zusammenhang mit dem S-400-Boden-Luft-Raketensystem nach Russland – das gleiche Verteidigungssystem, bei dem Indien zugestimmt hat, es von Russland zu kaufen.

In einem weiteren Zeichen der neuen „Weltunordnung“ boten die USA diesen Donnerstag an, bei einem bevorstehenden UN-Treffen in Peking Rüstungskontrollgespräche mit Russland zu führen. Das Treffen findet vor dem Hintergrund der US-amerikanischen Anschuldigungen statt, Moskau habe die Intermediate-Range Nuclear Forces (INF) -Vereinbarung von 1987 verletzt, indem es nuklearfähige Cruise Missiles eingesetzt habe, die US-Verbündete in Europa angreifen könnten.

Russland hat die Behauptung zurückgewiesen und behauptet, die Raketen stimmen mit der Vereinbarung überein. Die Uneinigkeit könnte jedoch dazu führen, dass die USA sich vom INF-Pakt zurückziehen und die nuklearen Spannungen weltweit verstärken, auch in empfindlichen asiatischen Schauplätzen.

China mag Russland als den wichtigsten nicht-westlichen Akteur der asiatischen Geopolitik überholt haben, aber nach Jahren des Niedergangs und der Vernachlässigung ist Putins Russland wieder eine wachsende militärische Macht in der Region.

Russland hat einen langen Weg zurückgelegt, seit Putin ein von dem Untergang der Sowjetunion traumatisiertes Land übernommen hat. Putin will zwar nicht die Sowjetunion wiederbeleben, aber er hat eindeutig die Absicht, einen Großteil dessen wiederherzustellen, was sein Land in Asien einmal hatte und verloren hat.